Apple推自有地图服务 为何遭遇「地图危机」?
时间:2020-06-06 出处:Z普生活
Apple 执行长 Tim Cook 大概想像不到,一个小小的地图程式竟然能够引起如此轩然大波!从 2012 年 3 月开始,业界就盛传 Apple 正在积极準备在新的 iOS 系统内换用自己的地图服务。这项传闻终于在 WWDC 大会上得到证实:从 iOS 6 时代开始,Apple 将不再在 iPh
Apple 执行长 Tim Cook 大概想像不到,一个小小的地图程式竟然能够引起如此轩然大波!从 2012 年 3 月开始,业界就盛传 Apple 正在积极準备在新的 iOS 系统内换用自己的地图服务。这项传闻终于在 WWDC 大会上得到证实:从 iOS 6 时代开始,Apple 将不再在 iPhone 和 iPad 上预装 Google 电子地图、转而使用自行研发的地图服务。想不到仓促準备的 Apple 地图服务遭到网友严厉的批评,更被评为「完全在不同的档次」、「天堂有路你不走、却导引走到海里」。Apple 为什幺不惜冒着激怒使用者的风险换掉 Google 地图服务?双方之间又有什幺无法排解的争议。请看手机王网站的分析。


 
Apple 推出自有地图服务、与 Google 划清界限
 
台湾时间 9 月 13 日淩晨,Apple 如期在美国旧金山发表新一代 iPhone 产品、并出乎多数人意料给予了「iPhone 5」的名称(虽然这是 Apple 推出的第 6 款 iPhone)。iPhone 5 的硬体规格确实较 iPhone 4S 的升级更大:萤幕尺寸更大、增加了 4G LTE 通信模组、更强大的摄影镜头,还配备了一些 Apple 最擅长的软体整合功能例如 iTunes 娱乐系统和 iCould 云端储存功能。除了硬体规格的升级,这次 Apple 更强调软体的提升:包括新版 iOS 系统与多项新服务。在 iOS 6 的崭新特色中可看出未来 Apple 的发展战略,其中最具代表性的、莫过于自行研发的全新电子地图服务。


在 iOS 6 的崭新特色中可看出未来 Apple 的发展战略,其中最具代表性的、莫过于自行研发的全新电子地图服务。
 
早在 2012 年 3 月开始,业界就盛传 Apple 正在积极準备在新的 iOS 系统内换用自己的地图服务。这项传闻终于在 WWDC 大会上得到证实:从 iOS6 时代开始,Apple 将不再在 iPhone 和 iPad 上预装 Google 电子地图、转而使用自行研发的地图服务,这也意味着过去 5 年 Apple 和 Google 的长期合作正式结束。全新的地图服务支持 3D 立体建筑、语音导航、匿名即时路况、Siri 语音功能并有 100 万家当地商家资讯(主要是美国市场为主),Apple 行动软体部门负责人指出全新地图服务覆盖全球,所有製图工作都由 Apple 自己完成(不过地图资料则是与当地业者合作,例如在中国地区就与 Autonavi 高德软体合作)。目前 Google 地图在全球共有 10 亿使用者,失去 2 亿多 iPhone 使用者并不只是数目的下滑,而更重要的影响则是失去了巨大的网路流量(与背后的广告商机),作为一家依据流量带来主要收益的网路企业,这是 Google 难以承受之痛。在正式宣布弃用了从 2007 年就一直伴随 iPhone 的 Google 地图服务之后,Google 的股价立刻下跌 2%、从此也可看出地图服务的背后价值。


Google 未来将推出的电子眼镜 Google Glass 也将大量应用到与电子地图相关的 LBS 服务数据。
 
双方无法化解的歧见
 
Apple 推出地图服务并不是临时起意:长久以来 Apple 怀疑 Google 一直利用 iPhone 中内置地图服务收集 Apple 使用者的资料,并且对 Google 多次优先于 iOS 系统、先给 Android 系统升级地图产品的行为而心怀不满。已经辞世的前 Apple 执行长 Steve Jobs 认为 Google 模仿 iPhone 手机设计的做法已经「背叛了与 Apple 之间的联盟关係」,他还在一次内部会议中表示 Apple 并未涉足搜索引擎业务,但 Google却跨入手机产业,Google 想要扼杀 iPhone 但绝不会让他们得逞、近两年 Apple 先是透过推出 Siri 进军搜索引擎业务、接着又进军地图业务不排除与此有关。但除了关係破裂因素之外,流量与利益的争夺才是 Apple 苦心筹备地图服务的真正原因。Steve Jobs 辞世前逐渐发现,LBS 服务的核心:地理位置相关讯息是行动上网服务的关键资产,而 Google 地图服务从 iPhone 用户获取了大量的流量与宝贵数据。


最近一年 Android 阵营的市佔率继续成长,Apple 因此决定移除各项与 Google 合作的服务。(图片来源:regmedia.co.uk)
 
压垮骆驼的最后一根稻草则是双方在语音导航和 Turn by Turn 导航服务上的歧见,科技网站 AllThingsD 在整合多个消息来源之后指出,Apple 最后选择弃用 Google 地图服务是因为双方在语音导航和 Turn by Turn 导航上存在无法化解的分歧。由于智慧型手机的萤幕尺寸较小,不必持续观看萤幕的语音导航功能更为重要。而语音导航和 Turn by Turn 导航服务作为一项免费服务长期出现于 Android 作业系统的 Google 地图服务之中,但该功能从未移植到 iOS 系统的 Google 地图服务。事实上 iOS 系统的 Google 地图长期没有得到更新,而与 Android 系统的地图服务差距显然对 iOS 系统的长期发展不利,因此 Apple 持续要求 Google 提供语音导航功能,不过 Google 显然不愿意无偿地将宝贵数据拱手让给竞争对手,也不甘愿仅仅作为 iOS 地图服务的幕后推手。Google 曾提出交换条件:例如在地图中增加 Google 纵横(Latitude)服务,不过前述要求被 Apple 所拒绝(Apple 认为 Google 透过地图服务已经从 iPhone 客户群获取了大量数据)。过去三年 Apple 先后收购了 3 家顶尖地图公司并一直秘密研发自己的产品,更在 2011 年秋天开发出了一项地图服务专利技术,相当于完成了自己的地理编码器。


Google 曾提出交换条件:例如在地图中增加 Google 纵横(Latitude)服务,不过前述要求被 Apple 所拒绝。
 
仓促推出引发各方抨击
 
为了让取代 Google 的自家地图服务承担更重要的角色,Apple 推出了先前 iOS 版 Google 地图不具备的功能:除了提供 Turn by Turn 导航、Siri 音控位置搜索,还引入了 3D Flyover 鸟瞰模式。3D Flyover 是针对国际大型都会提供根据航拍实景渲染后的 3D 图像,此技术主要来自于 Apple 去年收购的瑞典创新公司 C3,不过因为在 3D 图像内容準备不足,iOS 6 用户在实际使用时发现不少瑕疵:诸如塌陷的大桥和扭曲的教堂等。与 Siri 功能相同,Apple 地图深度整合了点评服务网站 Yelp 的资料库,可提供更加全面的餐饮景点的资讯(主要为美国市场),目前已经有 1 亿商家入驻 Apple 地图资料库。但由于资料库的品质没有把关,出现了很多餐馆名称正确但位址定位错误的情况。与此同时,Apple 地图最基本的导航服务还出现了定位不準确、识别城市错误、路线规划失常等问题。


由于地图资讯不足,Apple 地图最基本的导航服务还出现了定位不準确、识别城市错误、路线规划失常等问题。(图片来源:gawkerassets.com)
 
目前已有超过 1 亿台 iOS 设备换用 Apple 地图服务,每天还有更多使用者加入。但急于在新版本作业系统更换地图服务导致 Apple 忽略了太多细节,也失去了过去 Steve Jobs 不断强调的完美主义光环。9 月 19 日伴随着 iOS6 系统的发表一週之内,塌陷的纽约布鲁克林大桥、2D 平面的埃菲尔铁塔、高速路中央的伦敦小学等爆笑瑕疵在网路上不断被转发,一时之间 Apple 地图的娱乐性似乎超过了其实用性。为此执行长 Tim Cook 不得不公开道歉未能兑现承诺,对其地图服务给支持者带来的失望表示深深的歉意,并强调未来将採取一切可能的方法使地图服务变得更好。在 Apple 全力改进地图服务的同时,Apple 鼓励使用者尝试其他选择,例如从 App Store 中下载 Bing、MapQuest 和 Waze 等地图应用,或登录 Google 和 NOKIA 网站使用其地图服务。Apple 地图风波事件的影响在 10 月底达到最高峰:Apple 宣布自1997年 Steve Jobs 重返公司以来最大的一次人事调整:过去负责软体设计的高级副总裁 Scott Forstall 和零售业务主管 John Browett 都将离职,对于 Forstall 离开的原因,目前有各种各样的说法,如团队内部沟通障碍、拒绝在 Apple 地图服务的致歉信上签名等。Scott Forstall 从 Next 电脑时代就已是 Steve Jobs 的爱将,甚至有人喻为是 Tim Cook 之后的执行长最大热门人选,Tim Cook 与其亲信是否利用这次事件借刀杀人?恐怕要时间才能给出答案。


日前执行长 Tim Cook 不得不公开道歉未能兑现承诺,对其地图服务给支持者带来的失望表示深深的歉意,并强调未来将採取一切可能的方法使地图服务变得更好。(图片来源:amazonaws.com)
 
电子地图资料产业的竞争状况
 
随着智慧型手机的硬体功能快速进步、加上智慧型手机内的感应器逐渐增加:例如通信所需的声音、影像感测器、方便操作的重力感测器、以及 LBS(地理位置定位)服务所需的 GPS 定位感测器。智慧型手机成为有效提升生活便利性的 Augmented Humanity(增强实境)关键产品,假如我们抵达一个陌生的环境,过去对周围环境的了解只能限制于自身的感官功能,现在使用者可藉由电子装置各项功能,如相机、GPS、行动网路、云端服务器和触控萤幕等,对周边环境的感知与了解能够更进一步提升。而这一切都要以优异的地图资料为核心,越来越多手机作业系统的应用都需要即时地理位置资讯,这也是行动装置与别于传统 PC 电脑的重大特色。由于 Apple 的使用群体与硬体保有量都是现成的,只要下一代 iOS 作业系统一推出,Apple 地图服务马上就可以在全球市场上冲破 3 亿用户大关的规模、进而帮助 Apple 跃升一线地图厂商。


由于 Apple 地图仍需要一段时间改进,其他地图资料供应商短期有望受益。
 
事实上 Apple 急于推出自己的地图服务,还有切实的财务成本考量!所有人都知道,打造电子地图资讯服务并不便宜,绝对不是授权取得一些地球卫星照片就可以完成的简单任务。在人类历史上,地图製作一直是一项耗费精力、需要大量人力的工作。儘管高解析度卫星拍摄技术以及日益精确的 GPS 定位技术都给予很多帮助,但数位地图不仅只是列出街道资讯,使用者还想要知道额外资讯,包括公车路线和公共交通工具、以及即时路况资讯。此外地图资料库还需要不断地更新,因为建筑物、道路、高速公路等讯息总是不断变化。


所有人都知道,打造电子地图资讯服务并不便宜,绝对不是授权取得一些地球卫星照片就可以完成的简单任务,还需要大量软体与硬体资源。(图片来源:tmcnet.com)
 
除了 Google 之外,包括 TeleNav、Tele Atlas(现在隶属于 TomTom)、Navteq(现在归属于 NOKIA)等地图服务提供商都在此领域投资了数十亿美元,但只有 Google 免费提供其地图服务。而 Navteq 和 TeleNav 等图资公司都透过向第三方出售地图服务以收回其投资成本:例如 Navteq 提供 Garmin 导航仪和 Bing 地图服务所需的数据资料,TeleNav 则销售自己的导航仪,并提供 Ford 车厂在内的车载地图数据。
 
Google 强大的电子地图服务绝非一蹴可几:2004 年 Google 从 Where 2 Technologies 购得关键技术并将其转化为网路服务之后不断予以完善,虽然地图业务目前仍处于亏损状况,但 Google 认为一旦在电子地图市场巩固了自己的地位,就一定会找到利用这项服务盈利的方法。2011 年 Google 宣布了利用地图服务盈利的计画,包括要求所有使用其资料库的服务都必须向使用者显示广告,如此一来 Google 就能获取广告收入。根据相关服务条款,低用量的 Google 地图使用仍然免费,不过高用量的应用将开始收费:对于每天地图载入次数超过 2.5 万次的服务和应用,每多载入 1,000 次将收取 4 美元到 10 美元的费用。Google 预估超过这个载入次数门槛的仅有 0.35% 的应用,不过对于 Apple 这家拥有 1.8 亿 iPhone 用户、6000 万 iPad 用户的企业,未来支付 Google 地图的使用费将成为一笔不菲的开支。为了避免「养虎为患」,Apple 改用自己的地图服务也是合理的决定。


 在收购了 Navteq 之后,地图资讯与导航功能成为 NOKIA 重要竞争优势之一。

未来 Apple 将逐渐缩小落后差距
 
要在电子地图服务与 Google 一较长短,Apple 还有很长的路要走:Google 地图部门拥有 7,000 多位员工,这也是 Apple 地图不及 Google 地图服务的一大重要原因。这 7,100 位员工中包括 1100 位全职员工,还有 6,000 名位外包契约员工,外包契约员工的主要工作是驾驶街景取景车、取景飞机、绘製地图、纠正列表、开发新产品等等,反观 Apple 的地图资料并非亲自採集而是来自于卫星导航公司 CoPilot。然而随着 Apple 工程团队的全力改善,双方的差距将逐渐缩小!截至截稿之前 Apple 地图服务已经有明显改进,包括檀香山、夏威夷、洛杉矶、纽约市和伦敦等多个城市的地图错误已经被纠正,其中纽约市自由女神的 3D 图像也有明显的进步,夏威夷檀香山和洛杉矶的 3D 图像也有不少改善。消息人士还透露 Apple 正在考虑动员全球各地零售店员工外出实地考察当地的苹果地图资料是否準确?并向 Apple 总部提交需要修正之处,目前 Apple 在10 多个国家拥有近 400 家零售店,Apple Store 的雇员接近 4 万人,透过如此庞大的团队有望逐渐改善地图服务。


Google 地图部门有 6000 名位外包契约员工,外包契约员工的主要工作是驾驶街景取景车、取景飞机、绘製地图、纠正列表、开发新产品等等。(图片来源:geekwire.com)
 
另一个 Apple 的有力武器则是其语音搜索功能 Siri,许多产业人士将 Siri 视为继萤幕命令列(键盘)、图形介面(滑鼠),手势(多点触摸)之后的第四波人机互动介面革命,随着 Siri 应用领域越来越广泛,整个网路搜索产业(尤其是搜索巨头 Google)都切身感受到 Siri 改变搜索使用模式之后带来的巨大威胁。Apple 将 Siri 的语音辨识技术结合了三大资料库:Yelp、Wikipedia 百科以及 Wolfram Alpha,这就意味着 Siri 将不仅仅是一个玩具,更在某种程度上帮助人们解决实际问题:寻者餐馆、地图搜寻、翻译等等。随着 Siri 的接受程度越来越普遍,Apple 地图服务的使用率也将逐渐提高。根据市场研究公司 Opus Research 的预估,2012 年全球行动广告市场规模为 25亿美元,与地图或地理定位资讯相关的移动广告约佔 25%(对比 2010 年仅有10% 的比例大幅增加),随着各项 LBS 地理定位应用的普及、这一比例还有望继续增加,在逐渐完善其电子地图服务之后,Apple 将在此未来极具潜力的领域立于不败之地。


Siri 将不仅仅是一个玩具,更在某种程度上帮助人们解决实际问题:寻者餐馆、地图搜寻、翻译等等。随着 Siri 的接受程度越来越普遍,Apple 地图服务的使用率也将逐渐提高。

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